19岁高中生潜伏大公司两月学创业(组图)

2012-05-28 13:29:57
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在这里睡觉,西蒙斯可以躲避保安巡查。

西蒙斯一直在这里取食物。

西蒙斯放东西的健身房柜子。

19岁的埃瑞克·西蒙斯

找死角、躲保安、睡沙发、蹭食堂……

文化程度不高,敢梦想,有冲劲。埃瑞克·西蒙斯是一个普通的美国青年。在潜伏AOL总部2个月后,他收到风险投资商5万美元的投资,如愿以偿开始创业。

我们不敢断言他以后会取得多大的成功,但是我们却有惊奇的发现。这些特质和成长过程中的比尔.盖茨、乔布斯的成长史有惊人的相似。

在美国,这样的“典型创业者”很多。但在中国,很少很少。是制度、是教育还是其他什么原因,这值得我们思考。

西蒙斯潜伏了两个月的AOL总部。

他是坏学生,但他想改革教育

去年秋天,19岁的埃瑞克·西蒙斯还是一个普通的芝加哥高中学生,但却对学校里的一切兴趣不大。有一天,他的高中老师找他面谈时问,她可以做点什么才能提起他的兴趣。西蒙斯在自己创办的公司“ClassConnect”介绍中写道:“当时我被难住了,因为从来没有人问我相关的问题。我想了一下说,我希望与他人一起在电脑前工作,设计学校能用的软件。”为了实现这一愿望,在高中毕业,在大学朋友的沙发上混了一段时间之后,西蒙斯参加了“美国在线”(AOL)的K12创业孵化项目。这是一个新的硅谷创业者教育项目,帮助年轻创业者获得如何建立公司的相关知识。

西蒙斯的“ClassConnect”公司起步计划是:建立一个教师编写和创新教案的软件,以方便与同行或学生分享。西蒙斯说:“美国的大部分教师都按照同样的教学计划进行教学,通常会千篇一律地向学生教授知识。但一些老师拥有不同的经验,在课堂上用不同的方法传授相关课程。如果有一个平台,教师就仅可以借鉴他人的方法,还可以有所创新和提高。可能吸引像我这样对学校没太多兴趣的学生。”当西蒙斯的事被媒体曝光后,许多人都很赞同西蒙斯的看法,以致美国科技资讯网评论说:一个曾经学校里的坏学生竟然想改革美国的教育现状,这是一个多么讽刺的事。

其他人离开时,他选择留下

4个月的K12创业孵化项目结束了,西蒙斯与他“ClassConnect”合作伙伴将2万美元的企业孵化资金花光了,同伴决定回到大学继续学业。西蒙斯不得不接下来的生活作打算。当K12创业孵化项目的其他参与者均已离开,而西蒙斯却选择了“留下”。参与K12项目的人都会得到一张员工卡,但项目结束后,西蒙斯发现该员工卡仍可继续使用,于是选择完全吃住在AOL总部,西蒙斯解释原因是:“我住不起其他地方,只能靠AOL总部过活了。”据报道,2011年开始使用AOL的帕洛阿尔托研究中心占地面积约2万平方米。这栋办公楼集公司办公室、创业孵化器、大学社区活动中心于一体。入驻的创业者要缴纳一定的租金,但AOL会给他们折扣优惠以及一些免费的服务,如自助餐厅备有台球桌、桌上足球游戏和桶装啤酒,每周甚至还会举办一次聚会。

他想留下来,活下去,努力学

西蒙斯因为K12创业孵化项目,已经在AOL的总部帕洛阿尔托研究中心混得“脸熟”,因此在AOL住了整整两个月未被发现。“脸书”(Facebook)创始人扎克伯格也曾经在帕洛阿尔托研究中心工作和生活。西蒙斯每天的固定程序如下:每天早上7-8点之前,赶在所有人上班前起床,到楼下的健身房稍作锻炼,然后冲个凉,之后回到楼上用麦片和水(或者可乐)对付一顿早餐,于是开始全天的工作。等到所有人都下班后,再回到沙发上睡觉。西蒙斯通常会工作到午夜,甚至更晚,大概凌晨2点找一张沙发上睡觉。在AOL工作的人们总是看到一个小伙子每天工作12-16个小时,一些人忍不住说:“他总是工作到很晚,真是一个勤奋的家伙。”

“对于没有钱,也不厌恶睡沙发的人来说,帕洛阿尔托研究中心拥有足够的魅力。我培养了很好的职业道德。”西蒙斯说,“身材也好了,因为我每天早上都要健身。”

在4个月的K12项目之后,西蒙斯继续着自己“ClassConnect”项目的工作。同时,他还参加了帕洛阿尔托研究中心里的其他项目,比如斯坦福大学的“StartX”孵化项目等。

找死角,躲保安,培养冒险精神

经过一段时间的细心观察,西蒙斯发现尽管AOL每天都有保安巡逻,但有三个沙发是保安巡逻的死角,“而且它们看起来很舒适。”西蒙斯说这三个沙发成为他两月“潜伏”AOL的固定休息场所。另外,由于西蒙斯可以自由出入健身房,所以他把换洗衣服、电脑和背包等都放到健身房的衣柜里。“我只需要大概5到10件T恤、1条牛仔裤和1条短裤即可,”他说,“另外,他们还有自助洗衣房,我可以在那里洗衣服。”西蒙斯整整两个月几乎没花一分钱。第一个月,他只花了30美元,偶尔出门吃一顿麦当劳。他在接受媒体采访时补充道:“我本可以一分钱不花,但我真的对帕洛阿尔托研究中心里免费的麦片和拉面等其他食品感到厌倦了,我觉得我快疯了,所以觉得应该款待一下自己。”感恩节那天,他也出门挥霍了一番。

西蒙斯本可以离开AOL到别处找住处,但他想看看自己可以在“窝”在AOL多久。西蒙斯的朋友们都知道他“潜伏”在AOL,同时认为很有趣,其中有两个人还为他出谋划策如何躲避AOL巡逻的保安。

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